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新冠:基因研究为某些新冠病人为何病重提供了线索

丽贝卡·莫雷尔 英国广播公司新闻科学记者

引起Covid-19的冠状病毒使某些人患重病而其他人则完全没有症状?为什么有些冠状病毒患者没有症状而另一些人病得很重?这是目前新冠大流行的最大难题之一。

在《自然》杂志上的一项针对2200多名重症监护患者的研究中,发现了可以解决问题的特定基因。

它们使某些人更容易出现严重的新冠症状。

研究结果揭示,免疫系统出现的问题可能有助于确定新的治疗方法。

领导基因组计划的爱丁堡皇家医院医学顾问肯尼斯·贝利博士说,即使正在开发疫苗,也将继续需要某些药物。

“疫苗应大大减少病例的数量,但在世界范围内,医生可能仍会在重症监护中治疗这种疾病多年,因此迫切需要寻找新的治疗方法。”

愤怒的细胞

科学家研究了英国医院200多个重症监护室中患者的DNA。

他们扫描了每个人的基因,其中包含每个生物机理作用过程的说明-包括如何抵抗病毒。

然后将他们的基因组与健康人的DNA进行比较,以查明任何遗传差异。他们发现了许多, 第一个是TYK2基因。

“这是系统的一部分,可使您的免疫细胞更加“生气”,更具炎症性,” Baillie博士解释说。

但是,如果该基因有缺陷,则这种免疫反应可能会过度驱动,使患者处于肺部炎症而受损的风险中。

已经用于类风湿性关节炎等疾病的一类抗炎药以这种生物机制为目标,其中包括一种名为Baricitinib的药物。

Baillie博士说:“这使其成为了一种非常有可能成为新疗法的候选者。” “但是,当然,我们需要进行大规模的临床试验,以查明这是否正确。”

干扰素太少

在发炎中起重要作用的基因DPP9和有助于阻止病毒复制自身的OAS基因中也发现了遗传差异。

重症监护患者中还发现了一种名为IFNAR2基因的变异。

IFNAR2与称为干扰素的有效抗病毒蛋白分子相关,一旦发现感染,该分子将帮助启动免疫系统。

人们认为,干扰素的产生过少会给病毒带来早期优势,使其迅速复制,从而导致更严重的疾病。

发表在《科学》杂志上的其他两项最新研究也通过基因突变和影响其生产的自身免疫性疾病,牵涉到新冠病例中的干扰素。

来自纽约洛克菲勒大学的进行这项研究的让-洛朗·卡萨诺瓦教授表示:“ [干扰素]占我们国际同类研究中新冠关键病例的近15%。”

可以使用干扰素治疗,但世界卫生组织的一项临床试验得出的结论是,它不能帮助重病患者。但是,卡萨诺瓦教授说,时机很重要。

他解释说:“我希望,如果在感染的前两天,三天,四天使用干扰素,那么干扰素会起作用,因为它本质上会提供[患者]不能自行产生的分子。”

‘当事情出错时'

伦敦帝国理工学院的遗传学家Vanessa Sancho-Shimizu博士说,遗传发现为疾病的生物学提供了前所未有的见解。

她对BBC新闻说:“这确实是精密医学的一个例子,在这里我们可以真正识别出那个人发生问题的时刻。”

她说:“这些基因研究的发现将帮助我们确定可能成为治疗干预目标的特定分子途径。”

但是基因组仍然存在一些谜团

基因组学研究以及其他一些研究发现,第3号染色体上的一组基因与严重症状密切相关。但是,目前尚不清楚生物学基础。

现在将要求更多的患者参加这项研究。

Baillie博士说:“我们需要每个人,但我们特别热衷于招募少数族裔的人,这些人在危重人口中所占比例过高。”

他补充说:“仍然迫切需要为这种疾病寻找新的治疗方法,我们必须对下一步应该使用的治疗方法做出正确的选择,因为我们没有时间犯错。”


(原文链接 https://www.bbc.co.uk/news/health-54832563

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