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"我快要死了,但是在此之前,我想看到一个更好的NHS改革计划,避免不必要地丧亡。“

瓦尔·柯蒂斯(Val Curtis)教授是伦敦卫生与热带医学院的环境健康小组的主任,下面是她前天在《卫报》上发表的个人经历,长时间的预约等待, 最终  耽误了她的病情。在生命的最后阶段,柯蒂斯教授呼吁英国的公费医疗系统加大改革力度,从而最大限度避免不必要的伤亡。


“我将是今年所增加的数千例癌症死亡病例之一”

在Covid-19之前,NHS已经频临“崩溃”了,现在是制定有远见的全民健康计划的时候了

瓦尔·柯蒂斯

我从手术中醒来时第一个看到的是外科医生俯身在我身旁的那张晒黑的脸,“恐怕这是个坏消息。”


手术是我最后的希望。前一年的圣诞节,我被诊断出怀疑患有阴道癌。由于肿块仍然很小,我的肿瘤学家对此很乐观。有了放射疗法和化学疗法,她认为会击败它。而且的确,到去年夏天,肿瘤全清了。但是肿瘤后来复发了,到我做手术的时候已经为时已晚,它已经扩散到无法手术。


我仍然无法理解我快要死去的残酷事实。我一直都非常幸运,也一直乐观。在科学家父母的照顾下,我度过了优越的中产阶级童年,父母把钱花在了我的教育上。我曾在大学获得工程学位,然后获得了硕士学位和博士学位。我曾在乌干达,肯尼亚和埃塞俄比亚的非政府组织工作,然后在伦敦卫生与热带医学学院获得梦想的工作,现在我是该学院的教授,研究全世界的卫生与卫生。我认为,我非凡的运气之一就是出生在一个人人享有健康的免费医疗服务的国家。在我看来,在过去的10年政府紧缩政策中,我们出色的免费国民健康服务体系可能会因此而缩水,但是应该还不至于使我彻底失望。


第一次失败的暗示来自我癌症之旅的开始。从我初次转诊到开始放射治疗需要两个月的时间。我恳求肿瘤科医生提前预约,但是等待的时间是62天,所以我不得不等了整整62天。在旋转的科幻机器中进行了三个月的艰苦的每日放射治疗后,我仍然保持乐观;治疗本来就很艰难,但是治愈的机率似乎不错,如果失败了,那就总要动手术。

去年7月,在我的肿瘤科医生打电话给我的女儿的时候,她正乘坐火车前往温布尔登女子半决赛的途中。她说:“扫描很清楚。” “您没有癌症了。”我祝福NHS的员工很棒,我们为此庆祝了一天,我再次感到自己过着迷人的生活。


但是到了9月,我又一次出现了症状,这次是直肠疾病。肿瘤科医生认为这是辐射损伤,但在多次咨询后我同意进一步检查。然后花了四个星期的时间去看肠胃科医生,然后又等了两个星期才进行了结肠镜检查和活检。然后再花两个星期等待结果。他们召开了多学科会议,并制定了另一项扫描计划,以检查癌症的扩散范围是否太大,无法进行手术。


去年圣诞节前夕,我是最后一个通过PET扫描仪扫描的病人。1月初获得的结果令人鼓舞,但我需要进行根治性手术以切除大块的内脏器官。而且,猜猜是什么,我必须等待预约才能见到这位外科医生,然后将我列入等待他的名单,让我足足等待了六周。


到这个时候,我对好运和NHS的信心开始动摇。我恳求肿瘤科医生提前预约,并要求我的全科医生介入,但无济于事。值得称赞的是,医院不允许任何人插队。但这让我的等待充满了痛苦,因为我知道体内充满进攻性的细胞团正在分裂和成长。手术终于在癌症复发近五个月后的2月27日进行。当我的外科医生看了里面,面色沉重地告诉我,现在不可能去除所有的癌组织—已经太晚了。

自从来到那个康复室以来,我每天都处于乐观的怀疑状态。我现年61岁,是我的鼎盛时期,我为全球消除霍乱,实现全球卫生制定了计划,决定写更多的书,以吸引更多的学生攻读博士学位。我曾计划成为野心勃勃的学科带头人,然后享受我的黄金岁月。幸运的是,我现在仍然可以工作。但是每天,随着我变得越来越虚弱,并且不得不服用更多的止痛药,现实逐渐淡出。我的运气真的耗尽了。

我的故事只是英格兰成千上万人死于紧缩政策的其中之一。在过去的10年中,公费医疗服务已逐渐减少。通过延长等待时间,推迟扫描,和在晚上和周末工作的外科团队来缩短工作等待时间,从而管理工作量。现在,由于冠状病毒增加了负担,NHS放弃了成为全面健康服务的目标。在英国,这次疫情可能已经导致35,000多例癌症病人死亡,而且像我这样的更多人将为他们的生命而在等待下一个预约名单。

我快要死了,但是在此之前,我想看到一个更好的NHS改革计划,它不会使人无辜地丧命。英国绝大多数人赞成为NHS提供适当的资金。现在是时候向该国家展示一个具有远见的计划。一个能够在使用时免费提供的功能全面,联合一体的医疗服务计划。这个计划由我们敬业的NHS卫生专业人员执行。这些专业人员在疫情期间已经证明了他们具有奉献精神的出色工作。 请给他们这种计划和所需的一切资源,以完成他们迫切希望做的事情—挽救像我这样的生命。


(本篇译自《卫报》:https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/jul/16/extra-cancer-deaths-this-year-covid19-nhs-health  )

(编者按:英国医疗体系分公立和私立两种,公立是NHS,全民免费医疗,但需要等;私立主要由众多私立医院和诊所组成,服务项目众多,服务良好,预约快捷,但是需要自费)




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